Giuseppe Mazzini 
(June 22, 1805, Genoa -- d. March 10, 1872, Pisa)
 

An uncompromising republican and democrat, Mazzini became the “soul of Italian unification.” In 1821, the sight of  unsuccessful revolutionaries emigrating from the docks of Genoa so impressed him that he swore to wear black until Italy could be unified and independent. Joined the Carbonari in 1830 and was soon arrested. His first public act upon his release was a public letter to his sovereign, Charles Albert of Piedmont, challenging him to grant a constitution, head a national movement, and to liberate Lombardy-Venetia and  other Italian states from the Austrians. 
     Emigrating to Marseilles, he established Young Italy (Giovine Italia), a secret organization He intended to combine thought and action, that is, education and
insurrection, to liberate the peninsula. Mazzini’s ideas always had a strong moral base derived from his belief in God and the principles of progress, duty, and sacrifice. 
     By 1833, Young Italy claimed 60,000 members. This success encouraged him to believe that a mass populr movement could free Italy from the foreigners and construct a state based on democracy and equality.
Instructions for the Members of Young Italy











YOUNG Italy is a brotherhood of Italians who believe in a law of Progress and Duty, and are convinced that Italy is destined to become one nation--convinced also that she possesses sufficient strength within herself to become one, and that the ill success of her former efforts is to be attributed not to the weakness, but to the misdirection of the revolutionary elements within her--that the secret of force lies in constancy and unity of effort.  They join this association in the firm intent of consecrating both thought and action to the great aim of re-constituting Italy as one independent sovereign nation of free men and equals....

Young Italy is Republican and Unitarian.

Republican--because theoretically every nation is destined by the law of God and humanity, to form a free and equal community of brothers; and the republican is the only form of government that insures this future. Because all true sovereignty resides essentially in the nation, the sole progressive and continuous interpreter of the supreme moral law. 

Because, whatever be the form of privilege that constitutes the apex of the social edifice, its tendency is to spread among the other classes, and by undermining the equality of the citizens, to endanger the liberty of the country. Because, when the sovereignty is recognized as existing not in the whole body, but in several distinct powers, the path to usurpation is laid open, and the struggle for supremacy between these powers is inevitable; distrust and organized hostility take the place of harmony, which is society's law of life. 

Because the monarchical element being incapable of sustaining itself alone by the side of the popular element, it necessarily involves the existence of the intermediate element of an aristocracy--the source of inequality and corruption to the whole nation.  Because both history and the nature of things teach us that elective monarchy tends to generate anarchy; and hereditary monarchy tends generate despotism. Because, when monarchy is not--as in the middle ages--based upon the belief now extinct in right divine, it becomes too weak to be a bond of unity and authority in the state.

Because our Italian tradition is essentially republican; our great memories are republican; the whole history of our national progress is republican; whereas the introduction of monarchy amongst us was coëval with our decay, and consummated our ruin by its constant servility to the foreigner, and the antagonism to the people, as well as to the unity of the nation.

Young Italy is Unitarian– Because, without unity, there is no true nation.  Because, without unity, there is no real strength; and Italy, surrounded as she is by powerful, united and jealous nations, has need of strength before all things. Because federalism, by reducing her to the political impotence of Switzerland, would necessarily place her under the influence of one of the neighbouring nations.

Because federalism, by reviving the local rivalries now extinct, would throw Italy back upon the middle ages.
 Because federalism would divide the great national arena into a number of smaller arenas; and, by thus opening a path for every paltry ambition, become a source of aristocracy. Because federalism, by destroying the unity of the great Italian family, would strike at the root of the great mission Italy is destined to accomplish towards humanity.

Because Europe is undergoing a progressive series of transformations, which are gradually and irresistibly guiding European society to form itself into vast and united masses.
 Because the entire work of international civilization in Italy will be seen, if rightly studied, as to have been tending for ages to the formation of unity. Because all objections raised against the Unitarian system do but apply, in fact, to a system of administrative centralization and despotism, which has really nothing in common with unity.

National unity, as understood by Young Italy, does not imply the despotism of any, but the association and concord of all. The life inherent in each locality is sacred. Young Italy would have the administrative organization designed upon a broad basis of religious respect for the liberty of each commune, but the political organization, destined to represent the nation in Europe, should be one and central. Without unity of religious belief, and unity of social pact; without unity of civil, political, and penal legislation, there is no true nation.

Both initiators and initiated must never forget that the moral application of every principle is the first and most essential; that without morality there is no true citizen; that the first step towards the achievement of a holy enterprise is the purification of the soul by virtue; that, where the daily life of the individual is not in harmony with the principles he preaches, the inculcation of those principles is an infamous profanation and hypocrisy; that it is only by virtue that the members of Young Italy can win over the others to their belief; that if we do not show ourselves
far superior to those who deny our principles, we are but miserable sectarians; and that Young Italy must be neither a sect nor a party, but a faith and an apostolate.
 As the precursors of Italian regeneration, it is our duty to lay the first stone of its religion.

FROM Giuseppe Mazzini, 'General Instructions for the Members of Young Italy' (1831), in Selected Writings, ed. N. Gangulee, London, 1945, pp. 129 - 31.
 

 

Istruzioni generale per gli affratellati nell Giovine Italia

La Giovine Italia è la fratellanza degli Italiani credenti in una leggi di Progresso e di Dovere; i quali convinti che l’Italia è chiamata ad esser Nazione – che può con forze proprie crearsi tale – che il mal esito dei tentativi passati spetta, non alla debolezza, ma alla pessima direzioned degli elementi rivoluzionari – che il segreto della potenze è nella constanza e nell’unità degli sforzi – consacrano, uniti in associazione, il pensiero e l’azione al grande intento di restituire l’Italia in Nazione di liberi ed uguali Una, Indipendente, Sovrana....

 La Giovine Italia è repubblicana e unitaria.
 

 Repubblicana: – perché teoricamente, tutti gli uomini d’una Nazione sono chiamati, per la legge di Dio e dell’umanità, ad esser liberi, eguali, e fratelli; e l’istutuzione repubblicana è la sola che asicuri questo avvenire, – perché la sovranità risiede essenzialmente nella nazione, sola interprete progressiva e continua della legge morale suprema, 

– perché, dovunque il privilegio è costituito a sommo dell’ edificio sociale, vizia l’egualianza dei cittadini, tende a diramarsi per le membra, e minaccia la libertà del paese, – perché dovunque la sovranità è conosciuta esisente in più poteri distinti, è aperta una via alle usurpazioni, la lotta riesce inevitabile tra questi poteri, e all’ armonia , ch’è legge di vita alla società, sottentra necessariamente la diffidenza e l’ostilità organizzata

– perché l’elemento monarchico, non potendo mantenersi a fronte dell elemento popolare , trascina la  necessità d’un elemento intemediaria d’aristocrazia, sorgente d’inegualianzae di corruzione all’intera nazione – perché, dalla natura delle cose e dalla storia è provato, che la monarchia elettiva tende a generar l’anarchia, la monarchia ereditaria a generare il dispotismo – perché, dove la monarchia non s’apoggia, come nel medioevo, sulla credenza, oggi distrutta, del diritto divino, riesce vincolo mal fermo d’unita e d’autorità nello Stato....

 [Repubblicana:] – perché, la tradizione italiana è tutta repubblicana: repubblicana le grandi memorie; repubblicano il progresso della nazione e la monarchia s’introdusse quando cominciava la nostra rovina e la consumò: fu serva continuamente dello straniero, nemica al popolo, e all’unita nazionale ....
 

 La Giovine Italia è Unitaria – perché senza Unità non v’è veramente Nazione – perché senze Unità non v’è forza, e l’Italia, circondata da nazioni unitarie, potenti, e gelose, ha bisogno anzi tutto d’essere forte – perché il Federalismo, condannandola all impotenza della Svizzera, la porrebbe sotto l’influenza necessaria d’una o d’altra delle nazioni vicine 
 

– perché il Federalismo, ridando vita alle rivalità locali oggimai spente, spingerebbe l’Italia a retrocedere verso il medioevo – perché il Federalismo, smembrando in molte piccole sfere la grande sfera nazionale, cederebbe in campo alle piccole ambizioni e diverrebbe sorgente d’aristocrazia – perché, distruggendo l’unità della grande famiglia italiana, if Federalismo distruggerebbe dalle radici la missione che l’Italia è destinata a compiere nell’ Umanità 
 

– perché la serie progressiva dei mutamenti europei guida inevitabilmente la società europee a costituirsi in vaste masse unitarie – perché , tutto quanto il lavoro interno dell’incivilimento italiano tende da secoli per chi sa studiarlo, alla formazione dell’Unità – perché tutte le obbiezioni fatte al sistema unitario si riducono ad obbiezioni contro un sistema di concentrazione e di dispotismo amministrativo che nulla ha di comune coll’ Unità.
 

La Giovine Italia non intende che l’Unità nazionale implichi dispotismo, ma concordia e associazione di tutti. – La vita inerente alla località dev’esere libera e sacra. L’organizzione amministrativa dev’esser fatta su larghe basi, e rispettare religiosamente le libertà di commune; ma l’organizzazione politica destinata a rappresentar la Nazione in Europa dev’ essere una e centrale. Senza unità di credenza e di patto sociale, senza unità di legislazione politica, civile, e penale, senza unità d’educazione e di rappresentanza, non v’è Nazione....
 

Iniziati e iniziatori non dimenticheranno mai che le applicazioni morali di principii siffatti sono le prime e le più essenziali – che il principio d’una santa impresa è la santificazione dell’anima colla virtù – che dove la condotta pratica degli individui non è in prefetta armonia co’ principii, la predicazione de’principii è una profanazione infame e una ipocrisia – che solamente colla virtù i fratelli nella Giovine Italia potranno conquistare la moltitudini all loro fede – che se noi non siamo migliori d’assai di quanti negano i nostri principii, non siamo che meschini settarii – che la Giovine Italia à non setto, o partito, ma credenza ed apostolato. Precursori della rigenerazione italiana, noi dobbamo posare la prima pietra della sua religione.
 
 
 
 
 
 

From Scritti politici editi ed inediti di Guiseppe Mazzini, 
2 vols. (Imola, 1907), I, 48-56.
 

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